ספור מובן מאליו

רבים מהחפצים, קטנים וגדולים, שנמצאים בשמוש היומיומי מחזיקים בסטטוס של "מובן מאליו". המדובר בדרך כלל במוצר, או אביזר שממלא את הפונקציה שלו בצורה חלקה ומושלמת, עד כדי כך שהמודעות לקיומו כמעט ונעלמת, והשימוש בו נעשה לעיתים באופן לא מודע. המוצרים הללו קרובים לשלמות מאחר והם נותנים לציבור הרחב ערך רב עד כדי יצירת הרגלים, ולעיתים גם סוג של התמכרויות.

אם בוחנים את ההסטוריה של האביזרים ה-מובנים מאליהם מגלים כי הם יכולים להיוולד כתוצאה מהברקה של רגע, או בתהליך מתמשך על פני שנים ארוכות. כמו למשל ספורה המדהים של קשית השתייה.

בדידות יקרת ערך

חברת אמזון האוחזת בנתח עיקרי בשווקי הספרים בעולם הוציאה בעשור האחרון שורה של קוראים אלקטרונים מסדרת קינדל שמתיימרים לדמות בצורה כמעט מלאה את ספר הנייר,  ויותר מזה. 

האם זאת היא שעת הדמדומים של הספר הנייר? קשה לדעת, סקרים שונים שנערכו לאחרונה דווקא מצביעים על גידול מסוים במכירות הספרים ברחבי העולם. אלא שישנם אלה הסבורים כי הבעיה האמיתית איננה דווקא בצורה העתידית  של הספר אלא בהתגברות הרעשים והסחות דעת בסביבה שלנו, מה שעשוי להפוך את חוויית הקריאה לכמעט בלתי אפשרית.

זהירות! הפיל השתנה

עם נפילת האימפריה הרומית במהלכה של המאה השלישית לספירה נעלמו הפילים מאירופה המערבית.
במשך מאות השנים שיבואו אחר כך, האמנים האירופאים יציירו פילים רק על סמך שמועות, כתבים ישנים ומנה הגונה של דימיון.
התוצאה היא שספרי החיות של ימי הביניים והרנסנס עמוסים במגוון עצום ומוזר של ׳חיות עם חדקים׳ שהקשר בינן לבין הפיל במציאות הינו מקרי בלשון המעטה.

אובדן המסתוריות

סיפור על כתב יד מסולסל, אניגמטי, וזעיר במיוחד, שהולך ומפוענח בימים אלה. מחברו, אמן מיניאטורות איטלקי שנפטר בתחילת המאה ה-20, עשוי, סוף סוף, לקבל את מנת התהילה המגיעה לו.

עיר רפאים

סיפורה הלא ייאמן של צ'יאתורה, עיר מכרות קטנה אי שם במערב גיאורגיה. בצ'יאתורה אין מבנים מפוארים, קתדרלות מרשימות או מונמנטים יוצאי דופן. ההיפך הוא הנכון, בתיה זקנים, קירותיהם מתקלפים ומימי הנהר הזורם בה עכורים.

ובכל זאת יש בה בעיר הזאת, לפחות מנקודת המבט של התייר המזדמן, קלף מנצח אחד; חלק ממערכת התחבורה בעיר הינם רכבלים – קרוניות מתכת קטנות שיוצרו בעת השלטון הסובייטי לפני למעלה ממחצית המאה. אלה, כך מסתבר, עדיין נעות בשמיה, כנגד כל הסיכויים.

(שימו לב! בגלל התמונות וקבצי הוידיאו טעינת העמוד איטית מעט אבל משתלמת;)

Q – האות שגידלה זנב

סיפורה של Q. רשימה קצרה על האות האנגלית הייחודית שאיננה רק בגדר של הסטוריה לינגוויסטית מעניינת, אלא גם סיפור עמוס בדימויים, צלילים וגם כמה גחמות ההופכות את ה-Q לעלילה עסיסית ומרתקת במיוחד.

האתיקה של הפשע ההגון

מעשה בפרדריקה, בתם של רגינה (רחל לאה) וסמואל אברהם וויזנר, שתהפוך לגב' מנדלבאום לאחר נישואיה לוולף ישראל מנדלבאום, הוא ספור מדהים מכל כיוון שלא תסתכלו על זה.

הילדה היהודיה שגדלה בפרוסיה של המאה ה-19, בסביבה לא פשוטה, רוויה אווירה אנטישמית וקשיי פרנסה, הפכה, מחצית המאה אחר כך, לראש ארגון פשיעה גדול בניו יורק ואחת מפורעות החוק היותר נודעות, ויש האומרים, גם ההוגנות, בהסטוריה האמריקאית.

גחמה ויקטוריאנית

קשה לאפיין את התקופה הויקטוריאנית בכמה משפטים שהרי בכל זאת מדובר על תקופה שארכה מעל למחצית המאה, תקופה שהתחוללו בה שינויים ותהליכים רבים בחיי החברה, המדע, הספרות והאמנות. תחום פחות מוכר מהעת ההיא הינו מכלול של הרגלים, מנהגים וקפריזות, שחלקן, צריך להודות, נראה במבט מהיום,  משונה ומוזר, וזאת בלשון המעטה.

צבעי הזמן

השנה 1914. הגיאוגרף והקרטוגרף הסקוטי ג'ורג' ברתולומיאו מפרסם מפה יפיפייה של העולם שממחישה בצבע ובמשכי זמן את מרחקי הנסיעה מלונדון לנקודות שונות ברחבי הגלובוס. עם השנים ועם טכנולוגיות המסע החדישות, זמן המסע הצטמצם מאד והדרך, נדמה, הלכה והתקצרה.  אז מה יקרה למסעות? מה יקרה להרפתקה האנושית? האמת היא שאין מה לדאוג. הדרך אינה נגמרת, רק משנה מקום.

צ'יף, צ'יף, צ'ף

ספור על אדים וקיטור, ועל נשיפות אחרונות של טכנולוגייה רומנטית שמסרבת להיפרד מאיתנו למרות שגורלה נחרץ.